Nutricion, Salud

Verdades y mentiras detras de las bebidas energéticas

Verdades detrás de su 'fama'bebidas_energeticas En los últimos años, las bebidas energizantes se han vuelto las favoritas de nuestros jóvenes, principalmente en las noches. El consumo y abuso de estas bebidas ha ido en aumento, en especial combinadas con bebidas alcohólicas, cuando pueden ser fatales.

Energía o estimulación Muchos atletas también las utilizan para 'rehidratarse' durante y después del ejercicio. En la década de los 80 en Europa aparecieron las primeras bebidas energizantes, creadas para incrementar la resistencia física, proveer reacciones más veloces, mayor concentración, estar mucho más alerta, estimular el metabolismo, y hasta evitar el sueño y rendir más tiempo en el gimnasio.

Sin embargo, estas bebidas no intentan compensar la pérdida de líquidos y minerales durante el ejercicio, pues el término de "energía" utilizado se refiere a cierto efecto farmacológico de algunas sustancias activas y no a la producción de calorías de los nutrientes, y esto crea demasiada confusión.

¿Qué tienen dentro estas bebidas?

  • Carbohidratos: La mayoría de estas bebidas contienen cerca de 20 a 30 gramos de carbohidratos, incluso algunas hasta 70. Teniendo en cuenta su alto contenido de carbohidratos no se recomienda ingerirlas antes o durante el ejercicio, debido a que retardan la absorción intestinal.
  • Carnitina: Es un componente que actúa en el metabolismo de las grasas. Es necesario para la oxidación de las grasas a nivel de la mitocondria de las células. Normalmente las personas sanas producen suficiente carnitina para mantener las funciones del organismo.
  • D-Ribosa: Es un azúcar simple, eje del material genético y el punto de partida para producción de adenosina trifosfato (ATP).
  • Taurina: Es un aminoácido considerado típicamente 'no esencial'. Funciona como un trasmisor metabólico, desintoxicante y acelera la contractilidad cardiaca. Se ha demostrado que los niveles bajos de la taurina se asocian con enfermedades como cardiomiopatía, degeneración retinal y retraso de crecimiento.
  • Inositol: El cuerpo lo puede producir desde la glucosa, por ello no es esencial.
  • Cafeína: Es la sustancia psicoactiva más ingerida. Es uno de los componentes no nutritivos común dentro de las bebidas y dietas de los deportistas, y ahora se encuentra en las bebidas energizantes.
  • Ginseng: Es una de las hierbas más estudiadas para el rendimiento deportivo y tiene varias especies. Es importante evitar mezclarla con medicamentos como aspirina y con aquellos que poseen efectos anticoagulantes porque se podría incrementar el efecto y causar sangrado espontáneo.
  • Guaraná: Es utilizada como planta medicinal. Contiene altas concentraciones de cafeína y se ha utilizado como estimulante y supresor del apetito, para el dolor de cabeza, el exceso de trabajo mental, la fatiga en ambiente caluroso y, recientemente, para la pérdida de peso.
  • Mate: Tónico, diurético, diaforético y poderoso estimulante. En altas dosis puede producir vómito y diarrea.

Al consumir este tipo de bebidas, hay que tener en cuenta lo siguiente:

  • Es peligroso tomarlas si después no se hace ejercicio físico, ya que su función energizante acelera el ritmo cardiaco y podría ocasionar un infarto.
  • Se corre el peligro de sufrir una hemorragia cerebral debido a que contiene componentes que diluyen la sangre para que al corazón le cueste mucho menos bombear y así poder hacer un esfuerzo físico con menos agotamiento.
  • Está prohibido mezclarlas con alcohol, porque la mezcla convierte a la bebida en una 'bomba mortal' que ataca directamente al hígado.

En conclusión, el término más adecuado para estas bebidas es 'estimulantes' y no 'energizantes'. Ya que, aunque algunas proveen carbohidratos, la composición de muchas de ellas tiene más acción farmacológica de tipo estimulante.

Nutricionalmente hablando, no existe una razón que justifique el uso de estas bebidas, pues la cafeína puede crear efectos negativos que provoquen cambios de comportamiento y algunos otros ingredientes pueden causar efectos dañinos en algunas personas.